房地產數據糾紛產生5億美元的判決

2020-01-07 16:39:55
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堪薩斯城的一名聯邦法官對一家破產的房地產數據公司作出了5億美元的判決,為世界范圍內的版權侵權訴訟畫上了句號。

2016年,該國最大的商業房地產信息服務提供商CoStar Group指稱,競爭對手密蘇里州Blue Springs的Xceligent Inc.從事了“按市場批量復制CoStar的信息和照片的活動”。 ”

總部位于華盛頓特區的CoStar維護著一個商業房地產信息訂閱數據庫,其中包含數百萬個具有版權的照片。該公司聲稱,Xceligent的員工和代理商通常以較低的分辨率復制并重新發布了這些圖像,并且裁剪了CoStar的水印。該訴訟還指控Xceligent未經授權使用了通過專有CoStar工具估算的財產價值,這些財產只能通過訂閱數據庫獲得。

CoStar聲稱Xceligent使用匿名程序掩蓋了其計算機和服務器,并雇用了菲律賓和印度的公司來收集數據,而無視CoStar的國家/地區封鎖軟件。

投訴稱:“盡管Xceligent是數十億美元企業集團的一部分,但擁有足夠的資源來公平競爭,但Xceligent的商業模式是基于CoStar的盜竊行為。”

Xceligent否認了這些要求,并提出反訴,稱CoStar從事反競爭行為。指控中,CoStar挪用了經紀人上傳的數據和圖像,并強加了條款和條件,使這些經紀人不愿與Xceligent合作。

該反訴說:“ CoStar試圖進一步鞏固其壟斷地位,以繼續收取具有競爭力的價格,而這一切都損害了經紀人和其他行業專業人士,甚至最終損害了公眾。”

Xceligent成立于2000年,負責在堪薩斯城地區組織商業房地產清單,后來擴展到其他城市。后來被商業房地產清單數據庫公司LoopNet收購。CoStar在2012年以8.6億美元的價格收購了LoopNet。聯邦貿易委員會要求CoStar出售LoopNet在Xceligent的所有權,并施加其他條件允許兩家公司競爭。

在CoStar提起訴訟后,Xceligent于2017年申請破產,導致密蘇里州的訴訟被擱置了兩年。2019年10月,CoStar和Xceligent財產的受托人在美國特拉華州破產法院達成和解。雙方同意賠償5億美元,但作為協議的一部分,Xceligent的保險公司僅承擔約1100萬美元的責任。

總體損害賠償判決尚待密蘇里州法院批準。12月3日,法官Fernando J. Gaitan Jr.就違反合同和不正當競爭以及違反聯邦《計算機欺詐和濫用法》和《數字千年版權法》的要求提出了要求的判決。蓋坦還駁回了Xceligent的反訴。

判決還包括禁止Xceligent及其員工和代理商繼續濫用CoStar數據和版權照片的禁令。持續違規的罰款為每天每實例50,000美元。

CoStar律師威廉姆斯和康諾利(Williams&Connolly)的尼古拉斯·J·博伊爾(Nicholas J. Boyle)表示,5億美元的數字雖然很大,但“有些妥協。”根據法院記錄,聯邦貿易委員會監察員的報告發現Xceligent有38,489張圖像不正確地來自CoStar。如果原告為每張圖片索賠50,000美元,則損失將接近20億美元。

博伊爾說:“它很快進入了同溫層。”

來自堪薩斯城的舒克,哈迪和培根的律師擔任CoStar的當地律師。未能聯系到新澤西州注冊會計師Alfred T. Giuliano擔任Xceligent的受托人。

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